Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

3DP IP Wars Update: vormid maksavad 3D süsteemide müügipreemiaid

Formlabs Form1 printer: veel saadaval.

Varem sel nädalal uudised murdsid, et pikk jooksev patendi rikkumise kohtuasi 3D Systems ja Formlabs on läbi. Mõlemad pooled leppisid kokku, leppides kokku kõigi nõuete ja vastuhagi rahuldamata jätmise ning mõlema poole kohtukulud. Lisaks maksab Formlabs 3D-süsteemidele 8% litsentsitasu Formlabsi müügi eest. See areng toob endaga kaasa varase töölaua 3D trükkimise ajastu ühe suure õigusliku draama. Mõned küsimused jäävad siiski alles.

Original Suit

2012. aastal oli 3D Systems - üks suurimaid ja vanimaid 3D trükkimisega tegelevaid mängijaid - kaevatud Formlabs - siis käivitav töölaua 3D trükkimisettevõte, kes ei olnud veel täitnud oma kickstarter tellimusi. See oli töölaua 3D printimise ajastu esimene patendivaidlus ja esimene kord, kui üks väljakujunenud 3D trükifirmadest otsustas töölaua tootja poole kaevata.

Nagu see algupärasest kostüümist on kirjutatud, tõi ülikond esile mitmeid küsimusi. Erinevalt Stratasys'e ja Afinia vahelisest kohtumenetlusest, mis tulevad järgmisel aastal, ei olnud 3D Systems'i kohtuasjad Formlab'e vastu tingimata otsest mõju teistele töölaua printeritele. Seda seetõttu, et Formlabsi printer ei jaganud enamikku teistest lauaarvutitest oma põhiprotsessi. Kuid küsimused jäid alles: kas Formlabs leidis 3D süsteemide patentide ümber? Kui jah, siis kas nad saavad endale ennast kaitsta? Kui ei, siis kas 3D Systems kasutab oma patendiportfelli selle järgmise põlvkonna 3D-trükitehnoloogia tühistamiseks või turule sisenemiseks? Kas see oli kõik võimalus, kuidas 3D-süsteemid saaksid enne firma ostmist vähendada Formlabide hinda?

Me ootame

Pärast esialgset kohtuasja South Carolina esitamist ei juhtunud avalikult palju. Osapooled läksid edasi ja tagasi, paludes lõpuks kohtult mitmeid laiendusi. Sageli antakse need laiendused siis, kui osapooled lepivad lahenduse üle eraviisiliselt.

2013. aasta novembris jättis 3D süsteemid vabatahtlikult vastu nii Formlabide kui ka Kickstarteri vastu (oh jah, mõnda aega oli Kickstarter ka selles ülikoolis osalenud. See oleks võinud Kickstarterile kui massivahendite rahastamise platvormile avaldada suurt mõju, kuid mitte midagi tundub, et see on tulnud nii, et me saaksime selle nüüd kõrvale jätta.), ainult selleks, et täiendada muudetud kaebust New Yorgi lõunapiirkonna Formlabide vastu. See muudetud kaebus hõlmas erinevaid patente, kuid kaebuse tuum oli sama. Tänaseni on uues juhtumis väga vähe märkusi.

Teine märkimisväärne areng selle aja jooksul oli dokumentaalkaamera meeskonna olemasolu. Meeskond salvestas kaadrid, mis lõpuks muutuksid

3D trükkimise dokumentaalfilm Trüki legend. Trüki Legendi peamine lugu on 3D süsteemide ja vormindite vaheline sobivus ning 3D Systems'i tegevjuhi Avi Reichentali ja Formlabs'i tegevjuht Max Lobovski vaheline suhtlus. Võib-olla kõige huvitavam selles kontekstis selgitab Avi Reichental ühel hetkel kaamerale, et kogu kohtumenetlus on põhjustanud 3D-süsteemide mõtlemisviisi intellektuaalomandile ja mõelnud midagi uut teha. Kahjuks ei jälgi film filmi, mida see uus lähenemisviis võiks olla, ja 3D süsteemid ise on avalikult vähe välja töötanud. Mida tähendab intellektuaalomandi lähenemisviisi ümber mõtlemine ja milline võiks olla selle kohtuasja ja 3D-printimise üldisem mõju? Me ei tea ikka veel.

Arveldus

Oleks tore, kui lahendus vastaks kõigile kohtuasjas tõstatatud küsimustele. Kahjuks ei ole see tema nägu. Arvelduskokkuleppe avalik memorandum on 3 lehekülge pikk (enamik neist on pealkirjad, allkirjad ja tühimik) ning peaaegu täielikult informatsioonist puudu: pooled nõustusid oma nõudeid loobuma, igaüks maksab oma kulud. Ei Formlabs ega 3D Systems ei taotlenud pressiteate avaldamist ega blogi postitamist pärast lahendust.

Sellele arveldusdokumendile lisandusid aga vaikselt 3D-süsteemide esitamine SEC-iga. Taotluses avaldas 3D Systems, et nad andsid Formlabs'ile litsentsi kohtuasjas osalevatele patentidele vastutasuks „8,0% Formlabsi toodete netokäibest efektiivse perioodi jooksul.” Taotlus ei täpsusta, millised tooted on kaasatud või kui kaua leping jääb kehtima.

Lahenduse ja esitamise kombinatsioon vastab mõnele küsimusele, kuid jätab teised. Ehk ennekõike ei tea me tõesti, kui tugevalt oli 3D Systems'i juhtum Formlabide vastu. Pooled võisid lahendada, sest 3D Systemsil oli tugev juhtum ja Formlabs teadis, et ta ei saa võita. Teise võimalusena võisid osapooled lahendada, sest 3D-süsteemidel oli nõrk juhtum, kuid otsustas, et nad pigem elama hakkavad kui muudavad selle nõrkuse kõigile.

Samuti ei tea me, kas see on osa mingi uuest 3D-süsteemide intellektuaalomandi strateegiast. Võib-olla on 3D-süsteemide patendid tugevad, kuid 3D Systems otsustas neile uue (avalikustamata) strateegia osana litsentsida need Formlabs'ile. Võib-olla on 3D-süsteemide patendid nõrgad, kuid nad pakuvad Formlabidele kindlustuslepinguna ikka veel mingit odavat litsentsi. Olulise, kuid mitte-ettevõtte-hävitava 8% litsentsitasu kombinatsioon koos võimalusega, et 3D-süsteemid püüavad uut intellektuaalomandi strateegiat, raskendab asula tee lehtede lugemist täpselt.

Isegi ebakindlusega teame mõned asjad. Formlabs ei sulgu kohe seda mängu. Sarnaselt ei omandanud 3D Systems 3D-plaate. 3D Systems ja Formlabs ei kasutanud võimalust uue partnerluse või ühisettevõtte kuulutamiseks. Ja 3D-süsteemid ei loonud koos lahendusega uut intellektuaalomandi strateegiat.

Ootan

Loomulikult ei tähenda teatise puudumine, et ükski neist asjadest ei juhtuks ega toimuks lähitulevikus. Kuid nad on tõesti teadlikud sellest, et neid ei ole veel välja kuulutatud, eriti kuna autoritasu määr on välja kuulutatud.

Tarbijaelektroonika näitus on järgmisel kuul ja see võib (või mitte) olla koht, kus hakkame rohkem vastuseid saama selle kohta, kuidas 3D süsteemid ja vormid sellest kohtuasjast eemale sõidavad ja kuidas nad üksteist edasi näevad. Kas kas Formlabs või 3D Systems rullavad midagi uut? Kas 3D Systems teatab lauaarvutist, mis konkureerib otseselt Formlabidega? Kas 3D Systems kuulutab välja oma uue intellektuaalomandi poliitika?

Või ei juhtu midagi, jättes meid kõik mõtlema?

Osa

Jätnud Kommentaari